quarta-feira, 15 de março de 2017

Entrevista: Ted Z And The Wranglers



Numa altura em que Ted Z e os seus The Wranglers já preparam um novo álbum, fomos falar com Ted para nos contar como tem sido o crescimento do seu projeto, nomeadamente o salto do EP Like A King para o álbum Ghost Train. E ficamos a saber, também, que em preparação está uma vinda à Europa ainda este ano.

Olá Ted! Antes de mais, podes apresentar a tua banda ao público português?
Olá! Bem, antes de tudo, obrigado pela entrevista! Somos uma banda de ambiência hard rock que gosta de tocar. É um pouco difícil de colocar um rótulo no nosso som, mas Americana com laivos de country é provavelmente o mais próximo possível. Também adoramos o blues e o rock and roll, portanto, todos esses sons são parte da nossa música. Temos vários lançamentos e atualmente estamos em estúdio a trabalhar no nosso 3º álbum.

Que nomes ou movimentos mais vos influenciam?
Gosto de música antiga, artistas do passado como Cash, Elvis, Dylan, Patsy Cline, The Band, Waylon, Hank qualquer coisa que tenha alma e coração. Gosto de muitos géneros de música, mas ouço mais artistas do passado. Não quer dizer que não haja algumas bandas recentes que não tenham tido grande influência. Bandas como The Devil Makes Three e The White Buffalo para citar algumas. Mas o Rockabilly e Southern Rock, bem como Outlaw Country foi sempre o que me atraiu. Gosto de músicos como Whitey Morgan e sou inspirado pelo sucesso de Sturgill Simpson. Embora não se encaixem num único género, gosto de ouvir música, portanto nada está fora de limites para influências.

Podes também falar um pouco do vosso percurso até agora, nomeadamente em termos de álbuns lançados?
Como primeiro lançamento, fizemos um álbum chamado My Bloods Still Red no nosso estúdio caseiro onde ensaiamos e que saiu bastante cru. Algumas boas ideias, mas o som ainda estava a ser definido. Neste disco destacam-se algumas músicas como Chasin’ The Wind e My Bloods Still Red. Em seguida, começamos a gravar dois EP's. O primeiro chamou-se Afraid Of Dying e o segundo Like A King. Todas as três gravações foram feitas no nosso próprio estúdio. Estávamos a trabalhar num 3º EP quando tivemos uma oferta para ir ao Texas e gravar um álbum completo no Yellow Dog Studios e basicamente viver no estúdio enquanto terminávamos o que se tornou no álbum Ghost Train. Esta foi uma experiência muito divertida, aprendemos bastante sobre o que fazer e o que não fazer em futuras gravações e, certamente, estamos conscientes sobre quanta liberdade criativa permitimos aos outros quando se trata do nosso som.

Ghost Train e Like A King foram os dois discos que serviram como nosso primeiro contato com a tua música. Quais são os principais pontos de contacto e/ou de separação entre esses dois lançamentos?
Like A King foi um EP muito divertido de fazer. Utilizamos algumas harmonias divertidas e deixamos o nosso produtor tocar baixo. Ele é excecional e realmente fez o EP ganhar vida. Foi um trabalho que tinha um bom som geral e representou-nos bem. Fomos capazes de criar rock e ainda manter uma sensação sólida com algumas canções tipo balada. Foi projetado da mesma forma que tinham sido todos os nossos outros três primeiros lançamentos, portanto estava confortável com o resultado. Quando decidimos ir gravar o próximo álbum no Texas, já tínhamos gravado cerca de 6 músicas para o que seria um álbum completo que iríamos completar no nosso estúdio. No entanto, quando surgiu essa possibilidade de ir gravar ao Texas estávamos prontos para tentar algo novo. Portanto, pegamos nas 6 músicas que já estavam gravadas e levamos cerca de 15 músicas para o Texas. Não tivemos muito tempo para gravar o álbum. Reservaram o estúdio por uma semana para fazer todos os instrumentos e vocais. Foi uma experiência muito boa e trabalhamos com algumas pessoas excelentes, mas o produto final pareceu-nos apressado e não totalmente polido. Era algo que eu nunca iria fazer ou faria de forma diferente. Gosto de toda a gente que nos ajudou a fazer o álbum, foi apenas mais um passo no processo de aprender o que é melhor para a nossa banda.

Ghost Train recupera um tema do EP, Ball And Chain. Mudaram alguma coisa na canção?
Bem, nós pensamos que Ball and Chain tinha uma melodia tão boa que quisemos dar-lhe a oportunidade de ser ouvida num longa-duração. Certamente foi uma canção diferente baseada na gravação sónica do EP Like a King para o álbum Ghost Train. Faltou a energia que tinha na gravação anterior e ficou muito mais subtil. Muito disso teve como causa o pouco trabalho de harmonia e a instrumentação esparsa que foi o foco do álbum Ghost Train. Foi feito em tape e depois trabalhado no Pro-Tools e assim ficou a sensação de um som totalmente diferente. No entanto, foi um processo de dar e receber devido aos produtores à editora apresentando inputs sobre o som global, o que deveria ser usado e o que não. Sem arrependimentos, na altura foi um tempo de balanço para todos os membros da banda e uma semana de inferno.

Uma vez que Ghost Train é um lançamento de 2015, pergunto-te se já têm mais material lançado ou pronto para ser lançado.
Sim! Estamos muito entusiasmados com nosso trabalho atual. Regressamos ao nosso estúdio, trabalhamos com o nosso próprio produtor e temos cerca de 18 faixas que vamos restringir a cerca de 12 músicas. Estas são algumas das melhores músicas que já escrevi e o elenco de músicos ao meu redor é absolutamente incrível. É provável que demore mais 6 meses até que todas as músicas estejam gravadas e depois começaremos o processo de escolha para o álbum. Vai ser a nossa melhor gravação com as músicas mais fortes em que já trabalhamos.

O som presente neste EP e álbum ainda é representativo dos atuais The Wranglers?
Certamente que o som mudou ao longo dos anos. Tivemos vários lineups diferentes, uns mais coesos que outros. Os The Wranglers de hoje são apenas o grupo mais talentoso de músicos que já tivemos. A mudança principal é uma sólida espinha dorsal pelo que o som atual é muito prevalente. Temos uma bateria estelar e um novo baixo na banda. Também temos agora uma vocalista que toca guitarra e teclas. Ao vivo, as nossas harmonias transformaram o som e deram-nos uma nova vibração do som. Mas, no geral, o som ainda é Ted Z And The Wranglers, fiel à boa canção crafting e shows rockeiros.

Que próximos projetos têm planeados?
Atualmente estamos a tentar trabalhar com uma nova equipa de gestão e definir uma tournée na Europa em 2017. Finalizar o novo álbum, trabalhar num vídeo musical e tentar maiores e melhores espetáculos é o nosso foco atual. Somos abençoados por ter um tal talentoso grupo de músicos jogadores que fazem música explosiva.

Obrigado Ted, queres acrescentar mais alguma coisa?
Muito obrigado pelo teu tempo e por nos deixares compartilhar algumas das nossas histórias. O teu apoio significa o mundo para nós... 

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